يشغل الدكتور رالف شامي منصب رئيس قسم بإدارة الشرق الأوسط وآسيا الوسطى في صندوق النقد الدولي. وكان في وقت قريب رئيساً لقسم الدراسات الإقليمية في نفس الإدارة، وقبل ذلك رئيساً لقسم الشرق الأوسط في معهد صندوق النقد الدولي. وقد انضم الدكتور شامي للصندوق في عام 1991. ومن عام 1991  وحتى 1999، كان عضواً في هيئة تدريس العلوم المالية بجامعة نوتر دام، بولاية إنديانا. كذلك عمل خبيراً استشارياً للبنك الدولي والقطاع الخاص في الولايات المتحدة الأمريكية.

وقد تخرج السيد شامي في قسم إدارة الأعمال في الجامعة الأمريكية ببيروت، ثم حصل على درجة الماجستير في إدارة الأعمال من جامعة كانساس متخصصاً في التمويل والإحصاء، ثم درجة الدكتوراه في الاقتصاد من جامعة جونز هوبكنز. وهو متخصص في مجالات إدارة المخاطر المصرفية، والتنظيم والرقابة، والأسواق المالية، وتحويلات العاملين بالخارج. ومن هواياته الموسيقى واليوغا، كما عمل عازفاً شبه محترف لآلة الغيتار لأكثر من 30 عاماً.